• Navidad 2019
¿Qué países celebran la Navidad y cuándo lo hacen?

¿Qué países celebran la Navidad y cuándo lo hacen?

  • 21 de julio de 2019

La gran mayoría de países celebran la navidad, principalmente aquellos que tienen una presencia cristiana importante, pero no necesariamente la mayoría. Sin embargo, este festival no se lleva a cabo en todas partes al mismo tiempo, debido a los cismas que ocurrieron en la cristiandad.

La Navidad se celebra el 25 de diciembre desde el siglo IV. La Iglesia católica eligió esta fecha para sustituir la celebración del nacimiento de Cristo por los festivales paganos que se celebraban hasta entonces, como Sol Invictus, la fiesta romana del renacimiento de Mitra, el Sol invicto, que corresponde aproximadamente al Solsticio de invierno, la noche más larga del año en el hemisferio norte.

Pero algunas iglesias ortodoxas todavía usan el calendario juliano, decretado por el emperador Julio César y luego reemplazado en casi todas las religiones por el calendario gregoriano, diseñado por encargo del papa Gregorio XIII en 1582.

El calendario gregoriano es también el calendario más utilizado en todo el mundo.

Varias iglesias ortodoxas se unieron a mediados del siglo pasado y también siguen el calendario gregoriano. Pero en Jerusalén, Rusia, Georgia, Serbia y el Monte Athos (en Grecia) han optado por mantener el calendario juliano. Por lo tanto, la llegada del Mesías se conmemora el 25 de diciembre de este calendario en los países donde estas Iglesias son dominantes.

La diferencia entre los dos calendarios es de 13 días. El 25 de diciembre del calendario juliano corresponde al 7 de enero del calendario gregoriano.

La tendencia del calendario juliano hace que la diferencia aumente lentamente con el tiempo. Antes de 1900, el 25 de diciembre correspondió al gregoriano el 6 de enero. En 2100, será el 8 de enero.

Dos navidades al año

En Ucrania, la fecha del 7 de enero se ha observado durante mucho tiempo. Pero el 25 de diciembre se añadió en 2017 bajo la influencia de Occidente. Los ucranianos por lo tanto tienen derecho a dos navidades por año.

Es un día de fiesta en Rusia desde 1992. Hoy en día, la Navidad no es muy popular en Rusia. Es una oportunidad para reunirse en familia, pero pocas personas intercambian regalos. Sin embargo, las decoraciones están presentes, como los mercados de Navidad.

Si bien es principalmente en los países del antiguo bloque del Este que celebran la Natividad el 7 de enero, tres países africanos también han hecho de esta fecha un día festivo: Egipto, Etiopía y Eritrea, donde viven grandes minorías coptas. Las comunidades coptas también están presentes en Sudán y Libia.

La mayoría de los coptos son miembros de la Iglesia ortodoxa copta, una de las iglesias de los tres concilios, que se distingue del resto de la cristiandad por su negativa a creer que Jesucristo tenía una naturaleza humana además de su naturaleza divina. Un concepto adoptado en el cuarto concilio ecuménico, el de Calcedonia, en 451.

Celebran la Navidad el 7 de enero del calendario gregoriano, en su caso porque este día corresponde al día 29 del mes copto khykh. El calendario copto se deriva del antiguo Egipto, pero tiene la misma cantidad de días que el calendario juliano. Tiene 12 meses de 30 días y cinco días complementarios (seis en años bisiestos).

Quedan los armenios, que celebran la Navidad el 6 de enero (excepto los de Israel). Y como los armenios son relativamente numerosos en el Líbano, este país también destaca la Navidad el 6 de enero, además del 25 de diciembre.

Navidad en tierra santa

Israel, un estado judío, no enfatiza la Navidad de una manera formal. Pero como el país cubre las regiones donde Jesucristo vivió y está en el corazón de varias religiones, la fiesta tampoco se pasa por alto. Además, los turistas y peregrinos son numerosos en esta época del año.

La escala y la naturaleza de las celebraciones varían según la región y la comunidad. Las tradiciones generalmente se mezclan bien, a pesar de las tensiones políticas que persisten.

Jerusalén es una ciudad santa para los judíos, musulmanes y cristianos, grupos religiosos que, habiendo sido cismáticos, todos tienen muchas facciones. Y aquí es donde está el Santo Sepulcro: la tumba de Cristo, según las creencias cristianas.

No es de extrañar que la Navidad se destaque el 25 de diciembre y el 7 de enero.

Pero también es el 18 de enero.

Los armenios de Israel solo celebran la Navidad el 18 de enero porque ambos se negaron a cambiar la fecha inicial de Navidad y se negaron a abandonar el calendario juliano.

Todos los años, el patriarca de la Iglesia ortodoxa armenia en Jerusalén va el día anterior a la cercana ciudad de Belén, donde nació Jesús, para las festividades que comienzan en la noche y continúan toda la noche y parte del día.

Sin embargo, Belén se encuentra en el actual territorio palestino de Cisjordania, donde se celebra la Navidad el 25 de diciembre. Al igual que los pastores y los tres Reyes Magos, según el Evangelio de Mateo.

Las celebraciones también tienen lugar en las diversas fechas mencionadas anteriormente en Nazaret, la ciudad árabe más importante de Israel, donde Jesús creció y donde pasó la mayor parte de su vida.

Costumbres paganas y monarquía británica

Las costumbres asociadas con la Navidad difieren mucho de un lugar a otro.

El árbol de Navidad es una antigua tradición pagana europea, particularmente popular en Alemania.

Fue la británica Lady Charlotte, esposa del rey Jorge III y abuela de Victoria, la primera vez que se instaló un árbol de Navidad en el castillo de Windsor, Inglaterra, alrededor de 1800.

Victoria, cuya madre también era de origen alemán, creció con esta costumbre. Y su esposo, el príncipe Alberto, también de origen alemán, la alentó a instalar decoraciones como las que había conocido en la infancia.

Victoria era vanguardista para la época, y cuando los periódicos publicaron fotos de las decoraciones del Castillo de Windsor en 1848, se puso de moda.

Pero los árboles de Navidad han sido conocidos durante décadas en Canadá, especialmente en Quebec.

En 1776, durante la Guerra de Independencia estadounidense, el ejército británico envió a Canadá muchos soldados, la mayoría de los cuales eran, de hecho, mercenarios alemanes. Son ellos quienes trajeron esta tradición en su equipaje. Y muchos se quedaron en el país después de la guerra.

La víspera del 24 de diciembre es una costumbre típica francófona.

En cuanto a Santa, es bien sabido que está inspirado en San Nicolás. El obispo de Myre, que vivió alrededor del año 300, aparentemente había heredado una fortuna, que solía ofrecer regalos a los más pobres. Pero Myre se encuentra en la actual Turquía, donde la Navidad no es un día festivo reconocido. Pero Nicolás es uno de los santos más venerados de la Iglesia ortodoxa.

San Nicolás se celebra el 6 de diciembre, especialmente en Europa. Esta es una oportunidad para intercambiar regalos.

La apariencia de Papá Noel varía mucho, pero su versión norteamericana, un viejo gordito con un abrigo rojo está ganando cada vez más popularidad.

Fue Coca-Cola quien lo impuso, gracias a una formidable campaña publicitaria lanzada en 1931. El artista Haddon Sundblom se inspiró en el poema “Una visita de San Nicolás”, también conocido como “La noche antes de Navidad” y generalmente atribuido a Clement Clark Moore.

En muchos países sudamericanos, sin embargo, no es él, sino el pequeño Jesús quien ofrece regalos a los niños.

El carácter religioso de la Navidad, a menudo criticado como una fiesta "comercial" en el Norte, está muy presente.

Este es también el caso en los países africanos, la mayoría de los cuales han hecho de la Navidad un día festivo.

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