• Navidad 2019
La Navidad en Egipto: tradiciones de  los cristianos coptos

La Navidad en Egipto: tradiciones de los cristianos coptos

  • 28 de enero de 2019

El particularismo de la Navidad en Egipto se manifiesta en el calendario y sobretodo en la celebración navideña, con multitud de ritos y tradiciones que caracterizan el cristianismo de este país. Los cristianos, ya sean de rito latino, maronita, armenio ortodoxo o caldeo, celebran el día de Navidad el 25 de diciembre pero los que son de rito armenio lo hacen el 6 de enero. Para la Iglesia copta (ortodoxos y católicos que son el 10% de la población), la celebración se celebra el 7 de enero. De hecho, la Iglesia copta sigue el calendario juliano y no el calendario gregoriano. La Navidad es, por lo tanto, 9 meses después de la Anunciación (29 kîahk, 25 de diciembre del calendario juliano, 6 o 7 de enero del calendario gregoriano). ¿Te has aclarado? La navidad en Egipto es un auténtico lío de fechas.


Un ayuno de 43 días

La natividad de Jesucristo, el Hijo de Dios, está precedida por un ayuno de 43 días. En la tradición copta, estos 43 días corresponden a:

40 días de ayuno de Moisés en el desierto, antes de recibir los 10 mandamientos. Por lo tanto, los coptos se preparan rápidamente para recibir "La Palabra de Dios".

Los 3 días adicionales corresponden a los 3 días de ayuno del Papa Abram Ibn Zaraa, el sirio (975 a 979 dC), que produjo el milagro del desplazamiento de la montaña Mokatam en El Cairo, a través de San Simeón el zapatero, en respuesta al desafío de Al-Mu'iz El Din y salvando a los coptos de sus amenazas.

Los últimos 29 días de ayuno son durante el mes de Kiahk, que está dedicado a la Virgen María. Durante este mes, cantan en honor al Misterio de la Encarnación y a la Virgen María, en la que conmemoran la vida de María. En todas las iglesias y monasterios coptos ortodoxos reúnen por las tardes para cantar.

 

Durante los cuatro domingos que preceden a la Navidad, los coptos leen los Evangelios:

  • La Anunciación del nacimiento de San Juan Bautista por el Arcángel Gabriel a Zacarías (Lucas 1: 1-25).
  • Anunciación del nacimiento del Señor Jesucristo por el Arcángel Gabriel a la Santísima Virgen María (Lucas 1, 26-38).
  • La visita de la Virgen María a Elizabeth (Lucas 1: 39-56).
  • El nacimiento de San Juan Bautista (Lucas 1: 57-80).

Los 43 días de Cuaresma terminan el mismo día de Navidad con grandes fiestas y conciertos de música en todo el país.

El 7 de enero, el día de Navidad es un día festivo en Egipto. Las familias visitan a parientes y preparan comidas con arroz, ajo, carne y pan. Una atmósfera festiva se apodera de los barrios coptos de Alejandría, el viejo Cairo y especialmente el Alto Egipto.

La cocina egipcia es sobre todo una mezcla de especialidades turcas, griegas, sirio-libanesas e italianas. Es difícil hablar de entrada, plato principal y postre en una comida egipcia. Todos los platos se ponen normalmente sobre la mesa.

Los platos principales en Navidad son:

  • "tahina" (crema de sésamo), "hummus" (puré de garbanzo de sésamo) y "babaghanouj" (puré de berenjena con sésamo).
  • Ensaladas como "salata baladi" (pepinos, tomates, cebollas), “salata zabadi" es una mezcla de yogur con ajo, tiras finas de pepinos y, a veces, un toque de menta. A los egipcios también les gusta el "torchi", berenjenas fritas con ajo.
  • "Mukukheyya" es una sopa verde que las madres decoran a su manera. También puede ser un poco pegajoso. Los egipcios la comen con arroz y pollo a la parrilla. La sopa favorita en invierno son los "anuncios de chorbet" (sopa de lentejas).
  • El "wara 'einab" está hecho de hojas de uva rellenas con una mezcla de arroz, hierbas, especias y, a veces, carne caliente con una ensalada de yogur.

Después de 43 días, la carne y el pescado encuentran su lugar de honor en la comida de Navidad. Por lo tanto, especialidades como: kebab (chuletas de cordero), kofta (un kebab largo de cordero) y pescado, especialmente samak (pescado local). Los mariscos (especialmente el "gambari", una especie de camarón grande a la parrilla) también es consumido.


Los postres

Los postres egipcios son ricos en calorías. El "mehallabeyya" (crema hecha de harina de arroz, perfumada con agua de rosas y rociada con pistachos), pudín de arroz, el delicioso "om 'Ali" (láminas muy finas de masa cocida sumergidas en leche muy dulce y mezclada con coco y pistachos. También es importante mencionar el "baklawa" (hojaldre con miel y relleno de pistachos o almendras), el "konafa" (una especie de pasta de pistacho, avellanas, nueces ... rodeadas de fideos y cubierta con miel), la "basboussa" (sémola con jarabe) y "atayefs" (pequeñas rosquillas fritas siempre rellenas de avellanas, nueces, pistachos y rematadas con un jarabe muy dulce).


Bebidas

Para las bebidas, la mayoría de los egipcios le da prioridad al agua "maya" en árabe, y "karkade", flor de hibisco. Esta es una infusión de una flor nubia de color rojo oscuro que es muy dulce. El té muy dulce "shay baladi" es una bebida muy apreciada por todos, hombres y mujeres: se sirve en un vaso y es necesario esperar a que se deposite. A los hombres les gusta el café ("ahwa"). Dicho esto, hay que decir que también hay cerveza "bira".

Históricamente, la cerveza existe en Egipto desde los faraones. Por lo tanto, hay varias marcas locales. Las cervezas y cualquier alcohol se venden en espacios que tienen licencia. Al ser una civilización antigua y rica con viñedos fructíferos, especialmente en Alejandría y en gran parte del Delta del Nilo, Egipto puede presumir de sus propios vinos. "Omar-khayyam" es un vino tinto egipcio tradicional. También está el "Ptolomeo" blanco y el "rosa rubí" de Egipto.

 

De la palma al abeto

La Navidad es también un festival cultural tradicional en Egipto. Todos participan. El árbol de navidad, que se decora cada año y al pie de los cuales se depositan los regalos, está inspirada en la palmera egipcia. La palmera con doce ramas es utilizada por los egipcios para simbolizar el año que pasa.

Cuando esta tradición se importó a Europa, se decidió usar un abeto para representar la pirámide egipcia. La costumbre de decorar el árbol de Navidad también proviene de la decoración tradicional de las pirámides durante el solsticio de invierno en honor a Saturno.

Incluso si los musulmanes no participan en las celebraciones cristianas, también participan en las festividades navideñas. Este es un momento interesante donde se mezclan muchas culturas y durante el cual todos los egipcios celebran.

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