• Navidad 2019
Las tradiciones de Navidad en Filipinas

Las tradiciones de Navidad en Filipinas

  • 4 de marzo de 2019

Lo más curioso de la Navidad en Filipinas es que los preparativos comienzan en septiembre.

Esta característica por sí sola es suficiente para resaltar la importancia que los filipinos le dan a la Navidad. Celebrado por primera vez en el archipiélago predominantemente católico por su eminente dimensión religiosa, también es una ocasión privilegiada para que las familias y los amigos se reúnan, tradiciones locales forjadas a lo largo del tiempo con influencias culturales españolas, americanas y chinas.

Mientras que las calles y las casas se decoran en octubre y noviembre, las iglesias cobran vida especialmente en diciembre. Uno de los días más importantes es el 16, en el cual comienza el Simbang Gabi, son nueve días de misas. Durante estos nueve días se celebran misas muy temprano para preparar el anuncio del nacimiento de Cristo. Algunos devotos hacen que sea un punto de honor asistir a cada una de estas misas, seguidas ritualmente por un bocadillo conocido como painit, donde se prueban varios pasteles de arroz (bumbong y bibingka esencialmente) y se sirven bebidas calientes, (café, chocolate caliente o salabat, una infusión a base de jengibre).

Mientras tanto, durante este período, los niños generalmente se reúnen en pequeños grupos para ir de casa en casa cantando canciones de Navidad particularmente conocidas en Filipinas, como "Ang Pasko ay Sumapit" ("La Navidad ha llegado") y "Sa maybahay ang aming bati" ("Queremos desearle una feliz Navidad a toda la familia "). Conocida como pangangaroling, esta tradición permite que a los pequeños cantantes se les ofrezca un poco de dinero en las distintas casas visitadas.

Este es también el período en que el aguinaldo está en uso, en virtud del cual uno recibe de sus parientes, así como de los regalos o sumas de dinero de su jefe, durante reuniones festivas especialmente organizadas para este fin.

También prevalece entre los filipinos la práctica de Monito, en la que grupos de amigos deciden intercambiar regalos, luego de acordar el tema, el presupuesto y el número. De los regalos así ofrecidos. Lo único desconocido, no sin influencia, por supuesto, en el atractivo particular de esta práctica para muchos jóvenes filipinos: la identidad de la persona a quien está destinado su regalo, guardada celosamente hasta su entrega colectiva.

En la víspera de Navidad, como en todas partes del mundo, los devotos filipinos se reúnen a medianoche en las iglesias para una misa que celebra el nacimiento de Cristo, la Misa de Gallo.

Al final, todos regresan a casa con su familia. Durante esta Noche Buena, los platos que comparten los comensales generalmente deben respetar una tradición directamente inspirada en la cultura china, evocando la redondez, presagio de la suerte y la abundancia: el queso de bola, fajas de parafina roja, pasteles de arroz, jamón navideño, cestas de doce frutas redondas que simbolizan la felicidad esperada para los próximos doce meses, etc. También se sirven principalmente pastas y fideos, símbolos como en China de la longevidad.

El 25 de diciembre, las familias filipinas tienen la costumbre de reunirse y visitar a familiares que son mayores o más lejanos. En esta ocasión, es habitual que los más jóvenes muestren su respeto hacia sus mayores, al participar en pagmamano, la práctica de agarrar la mano de la persona mayor y luego presionar su espalda contra su frente ligeramente inclinado.

Los ancianos, por su parte, suelen aprovechar esta oportunidad para ofrecer a sus descendientes el último aguinaldo de la temporada, la mayoría de las veces dinero sellado en sobres ricamente decorados (similar a la navidad de China). Año nuevo chino.

Estos rituales, 25 de diciembre son el último de la larga temporada navideña, que sin embargo no termina hasta principios de enero, la reanudación general después del final de la temporada de vacaciones. La vida reanuda unos meses su curso normal.

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